13 de junio de 2017

Reseña "Vengadores Costa Oeste nº8: Dangerous Show Business"


Juego: Fate
Fecha: 19-5-2017
Pjs: Hércules (Arturo), Doctor Doom (Ismael), Doctor Extraño (Mago Peperoni), Gata Negra (Marian), y Daredevil (Paco)

Orgullo y remordimiento
El doctor Extraño está charlando con Bruce Banner en una playa paradisíaca. El afamado experto en radiación gamma le explica a Stephen Extraño que siente cómo la presencia del hulk es cada vez más intensa y él se siente más impotente ante su furia. Está valorando dejar de ser el líder de los Vengadores Costa Oeste, incluso de dejar su faceta como héroe. Mientras el hechicero supremo intenta tranquilizarlo, observa cómo en el horizonte unas extrañas nubes verdes amenazan tormenta. No es la primera vez que el Doctor Extraño le hace terapia mental a través del plano onírico a Banner, pero sí la primera vez que va a presenciar el poder desatado de Hulk. 
El alumno aventajado de la Anciana le explica a Banner que tratar de contenerlo no es la elección más sabia, y que lo que debe hacer es precisamente liberarlo periodicamente, pero en espacios controlados. Bruce asiente y se va diluyendo en el sueño mientras la tormenta verde cobra forma y azota la costa. Su poder y energía es tan increible que el doctor duda de si se podrá contener. No puede evitar albergar la idea de que quizás haya que acabar matando a la bestia. Al salir del plano onírico y volver con su cuerpo astral a su santa-santorum en Nueva York, capta una extraña energía. Al parecer una forma, o varias, han atravesado el velo que separa nuestra dimensión y otra cercana. No sabe muy bien qué sucede, pero sí entiende que una joven, una francesa llamada Amelia Blonde, está en el epicentro de ese fenómeno. No puede estar seguro de si lo ha provocado, es víctima, es una de las entidades que ha venido de otra dimensión, o cualquier otra hipótesis. Lo único que sabe es que la joven ahora mismo está en la república de Wanania, en el centro de África.


Daredevil ha contactado con su soplón habitual, Tusk, que le entrega un teléfono imposible de rastrear que alguien le facilitó para contactar con el hombre sin miedo. Cuando el informador se va del oscuro callejón donde han tenido la entrevista y Daredevil comienza a intentar averiguar más sobre el móvil ve cómo un joven del vecindario, Leroy, cruza por la calle ensimismado cuando debería estar en el instituto de formación profesional. ¿Se habrá metido de nuevo en líos? Sin embargo, en lugar de hablar con él, el campeón de Cocina del Infierno responde al teléfono que suena de pronto. Al otro lado, una voz suave distorsionada se presenta como el Buen Samaritano, que le ofrece a Daredevil la oportunidad de conseguir un buen éxito con información privilegiada. Mientras el hombre habla, Daredevil se concentra y logra, por los sonidos de ambiente del teléfono, saber que la persona que habla está actualmente en una cárcel. 
Por eso se refiere a sí mismo como “impedido”. Le explica al hombre sin miedo cómo encontrar un dossier con agentes mutados por Kingpin que le puede resultar de interés. Esa noche Daredevil irrumpe en el edificio de oficinas donde se encuentra el dossier, pero ¿casualmente? otro grupo de gangsters también está buscando el documento. El Demonio acaba con todos ellos, pero cuando accede al despacho donde se encuentra el dossier, se topa con el líder de esa banda de malhechores, La Rosa. A su lado, el joven Leroy, que efectivamente se había metido en líos. La Rosa, para evitar que Daredevil lo atrape, opta por disparar al joven. Daredevil salta por la ventana para intentar llegar al hospital y salvar la vida al joven, que se disculpa con él. Sin embargo, es demasiado tarde para salvarlo, y Leroy muere en sus brazos en la puerta del hospital. Con rabia, Daredevil hojea el único documento que ha podido salvar del dossier. Se trata del archivo de la mutación de una joven: La Gata Negra. Apretando los dientes, Daredevil jura que averiguará todo sobre ese caso, por la memoria del fallecido Leroy. 
La Gata Negra ha aceptado un trabajo en Wanania para proteger una de las reliquias más importantes del país, la piedra verde sobre la cual se coronan los reyes y sin la cual pierden su legitimidad como soberanos. El príncipe de Wanania, Otamba, ha sido el que en persona ha mostrado la gran roca a la Vengadora y ha pedido sus servicios después de su gran actuación en la embajada japonesa en el país africano (como se vio en Vengadores Costa Oeste nº7). El príncipe se muestra muy interesado en la antigua ladrona y la invita a cenar en uno de los más exclusivos restaurantes de la ciudad. Allí le señala que estuvo viviendo en Estados Unidos y que es un gran admirador de Spiderman, con el que comparte el tótem de la araña. Al finalizar la cena se despiden con un romántico beso a la luz de las estrellas. No sospechan que alguien está vigilando.
Hércules ha logrado seducir a Hulka, como se propuso tras conocerla en las Secret Wars. En la cama mientras desayunan y la gigante verde comienza a comprender que el príncipe del poder tiene una fuerte carga machista, el hijo de Zeus no puede evitar ver en la televisión del cuarto cómo un conocido magnate de show business acusa a Hércules y a Longshot de fraude, de que su canal está manipulado y presentan hechos adulterados y falsos. Poseido por la ira el Vengador irrumpe en el despacho de Arcade y amenaza con destruir el despacho si el magnate no reconoce que ha mentido. Arcade le explica a Hércules que su verdadera intención era atraerlo para contratarlo para un nuevo show donde él sería el único protagonismo. Se rodaría en formato documental y se rodaría en las localizaciones más peligrosas. Hércules no puede resistir la tentación y firma el contrato. En breve partirán para Wanania.
Por su parte, Doom en el cuerpo de su hijo Kang intenta vivir con la mayor tranquilidad posible junto con los Cuatro Fantásticos, pero sus sentimientos por la Mujer Invisible le hacen extremadamente difícil su situación. Mientras se están mudando al Edificio Baxer, estalla una alarma en la nueve sede de los Cuatro Fantásticos y Doom se pone rápidamente al mando de la situación, bajando junto con el resto de los héroes al sótano y deteniendo una de las antiguas máquinas del Pensador Loco (anterior líder del grupo) antes de que hiciera explosión. Durante los tensos minutos antes de solucionar la crisis, Doom desplegó su potencial indicando a cada uno de los miembros cómo actuar para atajar el problema. Finalmente, Doom entiende que la crisis era realmente un test para comprobar sus dotes. La Cosa y la Antorcha Humana le proponen entonces como miembro de los Cuatro Fantásticos, pero él se quiere intitular como líder, aunque ese puesto es para la Mujer Invisible. Susan parece recelosa de la actitud de Kang, que le recuerda demasiado al lado oscuro de su antiguo amor, Víctor von Doom. Para acabar de convencerla, los dos fundadores de los Cuatro Fantástico proponen que Kang vaya a Wanania a averiguar más sobre las intenciones del Pensador Loco, que ha sido nombrado por el heredero de Doom, Kristoff von Doom, director general de la compañía. Doom acepta el caso, pero en lugar de viajar a Wanania, viaja directamente al palacio del duque von Doom en Latveria, donde tras un breve combate que su primo lejano estaba ganando, Víctor le intercambia la mente, enviándosela entonces al futuro a su propio cuerpo (como se vio en Vengadores Costa Oeste nº7), y trayendo entonces de vuelta la mente de Kang. Finalmente envía a su propio hijo al pasado, a la época jurásica, retocando su máquina del tiempo para que no pueda viajar por su cuenta y tan solo sea rescatado por la propia voluntad de Doom.
Wanania
El Doctor Extraño no tarda demasiado en encontrar y entablar contacto con la joven francesa. Como dos extranjeros en el mercadillo de la capital, no le cuesta esfuerzo invitarla a tomar un café. Allí, mientras charlan y observa el aparante disgusto que tiene con el youtuber y héroe Hércules, al que tacha de machista y fanfarró, convoca al ojo de Agamotto para intentar desentrañar la conexión que guarda con el rasgado de dimensiones. Tras una lucha con la protección mágica que tiene la mujer, llega a la conclusión de que esa joven no es otra que Palas Atenea, la diosa griega de la sabiduría. Es entonces cuando los dos muestran sus cartas y se llaman por sus verdaderos nombres, dado que ella también era consciente que estaba dialogando con el hechicero supremo. Ella le indica que Hércules está fuera de control y que con su arrogancia desmedida va a provocar la guerra entre Wanania y el vecino país de Rogalia, que lo hará al amanecer del día siguiente y que el incidente tendrá lugar en un lugar cercano a la frontera norte.
Es de noche cuando Daredevil, que estaba acechando a la Gata Negra, la aborda en un callejón oscuro y le exige que aclare su relación con Kingpin. Gracias a sus supersentidos, el justiciero neoyorquino llega a la conclusión de que efectivamente la antigua ladrona ya no trabaja para el antiguo señor del crimen y que es una verdadera Vengadora. Es entonces cuando se les aparece el Doctor Extraño, que anticipando una pelea contra el hijo de Zeus está buscando ayuda y es sabedor de que la vengadora está en la ciudad. Aprovechando que está junto a Daredevil, les pregunta a los dos si le ayudarían en la empresa. Los dos asienten, y con la Gata Negra visitan el santuario de la piedra verde de la ciudad, para intentar averiguar más de esa piedra dado que es el santuario de Rogalia el que va a ser atacado al día siguiente según decía Atenea, siendo ese incidente el que desatará la guerra entre los dos países. En el santuario el olor al príncipe le sacude a Daredevil desde todos los rincones, también lo ha sentido en la propia Gata Negra. Sin embargo, él ha conocido al príncipe bajo otro nombre, Edward Brock. Ahora entiende que se trataba de un seudónimo para preservar su anonimato, y que su amigo de la facultad era ni más ni menos que el legítimo heredero del reino de Wanania.
Doom, ya con el cuerpo de Kristoff, acude a Wanania con la intención de despedir al Pensador Loco, pero en la central de empresas Doom le dicen que el antiguo líder de los Cuatro Fantásticos está en la sede del norte, junto a los pozos de extracción de vibranium líquido que han hecho rico al país. Al salir del edificio, un coche oficial lo espera y lo conduce al malecón de la ciudad, donde un hombre cojo de cierta edad y que se presenta como el Doctor Ferrara, ministro de industria de Wanania, le habla de la posibilidad de un acuerdo común que proteja a sus intereses. Él señala que el Pensador Loco está intentando promover una guerra con Rogalia y que para ello va a utilizar a Hércules. A cambio de un buen trato económico con las empresas Doom, Kristoff se compromete a detener a Hércules de cualquier forma.
El complot olímpico
El Doctor Extraño teleporta a los dos vengadores esa misma madrugada al campamento donde Hércules, Arcade y todo el equipo de filmación descansa, a escasos kilómetros de la frontera norte del país, como anunciara Atenea. Una vez allí Hércules los recibe en el camerino de su caravana con muy poca alegría, dado que estaba yaciendo con una de las azafatas del empresario pelirrojo. Entre todos intentan convencerlo de que no ataque más allá de la frontera, algo que él en principio no tenía planeado hacer, y de que deje ese show en el que participa. Mientras los héroes lo abordan, Daredevil se escabulle y busca al único miembro de todo el equipo que, según sus pulsaciones, está despierto. Se trata del propio Arcade, que está siguiendo la conversación en su caravana merced a un sistema a de micrófonos. El defensor de la Cocina del Infierno entra de improviso en la caravana y lo arrastra hasta el claro del bosque mientras los primeros rayos de luz del sol asoman en el horizonte. Atraidos por el ruido el resto de héroes se acerca. El doctor Extraño, receloso de lo que puede estar ocurriendo, utiliza su ojo de Agamotto para revelar la verdadera naturaleza de Arcade, y descubre que es otro dios olímpico. Se trata de Dioniso. Pronto, presionándolo, entienden que hay dos dioses más en Wanania: Hefesto (que había adoptado la forma del Doctor Ferrara) y Ares, que en ese momento está en el santuario de Rogalia asesinando a todas las personas que allí habitan y robando la piedra verde.
Los héroes vuelan hacia el santuario pero ya es demasiado tarde, Ares ha cumplido con su cometido y la guerra está a punto de comenzar. El Doctor Extraño sin embargo crea una ilusión para hacer creer a los rogalianos que la piedra continua en su sitio. Es entonces cuando Kristoff hace su aparición, pero lejos de comenzar el combate que hubiera deseado Hesfesto, pronto intercambia información con los Vengadores y llegan a la conclusión de que todo ha sido un complot tejido por Hera, la madrastra de Hércules, que ha convencido a varios de sus hermanastros para humillar al príncipe del poder y culparlo de una guerra. Los Vengadores entienden que deben entrar en el Olimpo y recuperar esa piedra antes de que sea demasiado tarde.
Asalto al Olimpo
No es cosa fácil entrar en el Olimpo, pero Hércules todavía cuenta con aliados entre los dioses. Hermes se ofrece a dejarles entrar subrepticiamente, y además entrega al hijo de Zeus la capa del león de Nemea que en su día vestía y le protegió de innumerables peligros. Al llegar al Olimpo los héroes avanzan con sigilo al palacio de Hefesto, donde descansa la piedra en esos momentos. La Gata Negra decide entrar con sigilo aparte del grupo. Una vez dentro del palacio los héroes son sorprendidos por los cuatro dioses, que sabían que iban a atacar el templo gracias a las artes mágicas de Hera. El enfrentamiento es inevitable y será épico.
Ares se enfrenta a Daredevil, pero no sabe que la Gata Negra también luchará contra él, acechando en la oscuridad. Sin embargo los golpes del demonio rojo y el plan de verter hierro fundido sobre el dios olímpico acaban siendo infructuosos, mientras que el dios de la guerra logra herir a Murdock. La Gata lo hiere humillándolo por haber caído al suelo bajo las garras de una mujer, y la ira de apodera de él, jurando que acabará con la heroína de un solo golpe. 
Doom, por su parte, ofrece a Hesfesto un reto: comprobar cuál de los dos es capaz de hacer la mejor obra de arte a partir de vibranium líquido. Hefesto acepta a cambio de convertirlo en un pacto sagrado donde el perdedor se convertirá en esclavo del vencedor. Convencido de su victoria, comienza a desarrollar una obra maestra con ayuda de sus dos autómatas de oro, mientras Doom se muestra incapaz de igualar la maestría del dios de la forja. Hércules se enfrenta a Dioniso, que recibe un gran golpe del príncipe del poder. Yaciendo en el lecho invoca a su madre Perséfone, dueña del Hades, trayendo las sombras de los hijos de Hércules, a los que asesinó arrastrado por un ataque de locura instigado por Hera. La visión prueba ser demasiado para el hijo de Zeus, que flaquea. El doctor Extraño se enfrenta a Atenea, que le muestra la cabeza de la Medusa colgando sobre su escudo y logra petrificar al hechicero supremo.
Ares cumple su promesa y ensarta a la Gata Negra con su lanza, dejándola en el suelo por muerta. Hércules intenta avanzar hacia Dioniso para acabar con él de un golpe, pero las sombras de sus hijos se aferran a sus rodillas impidiéndole avanzar y haciéndole caer presa del dolor y arrepentimiento. Hefesto termina su obra de arte que resulta ser una obra maestra, mientras Doom apenas ha conseguido trabajar correctamente el vibranium líquido. El doctor Extraño, tras liberarse del hechizo de petrificación, intenta convencer a Atenea de que su lucha es injusta, pero no la convence y apenas logra esquivar su lanza mortal.


…pero la Gata Negra no está muerta. Agonizante y con la columna vertebral rota, aún tiene fuerzas para increpar al dios de la guerra por actuar de forma tan innoble contra alguien desarmado, a la par que Daredevil entra en frenesí al ver a su compañera caída y golpeando a Ares le hace ver que hay un Dios más grande que él, y que él no es más que un indigno dios de la guerra. Los argumentos parecen vencer al hijo de Zeus, que cae de rodillas abrumado. Hefesto está a punto de terminar su obra de arte cuando Doom intercambia sus cuerpos una vez más (como hizo ya en Vengadores Costa Oeste nº7) y de pronto es él el que ha terminado la magnífica obra. Según el juramento tomado, ahora Hefesto debería ser esclavo de Doom, que está dispuesto a liberarlo a cambio de su rendición y de que cree algún tipo de exoesqueleto que haga que la Gata pueda volver a andar. El dios de la forja cumple honorablemente. Pero es el Doctor Extraño el que salva la situación cuando logra detener el tiempo y convocar un hechizo de gran nivel que explica a toda la población de Wanania qué es lo que ha sucedido realmente en el santuario de la frontera y el papel de Hércules en todo ello. El plan de los hermanastros del principe del poder de iniciar una guerra y de difamar su nombre ha caído. Por último, logra convocar al mismísmo padre de los dioses a la batalla. Una vez que Zeus hace su aparición, los golpes cesan y los dioses arrepentidos suplican su perdón. Solo uno de ellos guarda un rencor eterno en su corazón: Ares.

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